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Los mercados europeos del “Internet de las cosas” avanzan a pasos agigantados

Por Redacción
Internet de las cosas en Europa

Los mercados de productos y servicios del “Internet de las cosas” aumentan en volumen de negocio y consumidores. Así lo confirma el informe preliminar que la Comisión Europea ha publicado ayer miércoles. El informe, enmarcado en un estudio sectorial en materia de competencias europeas, señala además la existencia de “reservas” por parte de los consumidores.

El estudio sectorial en materia de competencias europeas se inició el 16 de julio de 2020, como parte de la denominada “estrategia digital de la Comisión”, y tras un anuncio en la Comunicación de la Comisión «Configurar el futuro digital de Europa». Durante la investigación, la Comisión ha recopilado información de más de 200 empresas de diferentes tamaños con actividades en los mercados de bienes y servicios de consumo y con sede en Europa, Asia y los Estados Unidos. Además, estas empresas han comunicado a la Comisión más de mil acuerdos. Esta información constituye la base del informe preliminar publicado hoy.

Principales conclusiones del informe preliminar sobre el “Internet de las cosas”

Las conclusiones del informe preliminar sobre la investigación sectorial sobre la internet de las cosas de consumo abarcan lo siguiente: i) las características de los productos y servicios de esta internet de las cosas, ii) las características de la competencia en estos mercados, iii) los posibles motivos de preocupación principales señalados por los encuestados en relación con el funcionamiento actual de los mercados de la internet de las cosas de consumo y con sus perspectivas de futuro.

Características de los productos y servicios de internet de las cosas de consumo

El informe preliminar indica que, aunque esta internet de las cosas es un sector relativamente nuevo, crece rápidamente y se está convirtiendo cada vez más en parte de nuestra vida cotidiana. Además, existe una tendencia a aumentar la disponibilidad y la proliferación de asistentes vocales como interfaces de usuario que permiten la interacción con diferentes dispositivos inteligentes y servicios de internet de las cosas de consumo.

Características de la competencia en los mercados de los productos y servicios de internet de las cosas de consumo

La mayoría de los encuestados en la investigación sectorial indica que el coste de la inversión tecnológica y la situación competitiva son los principales obstáculos a la entrada o expansión en el sector. Según las respuestas, los costes de inversión en tecnología son especialmente elevados en el mercado de los asistentes de voz. Con respecto a la situación competitiva, un gran número de encuestados ha señalado dificultades para competir con empresas integradas verticalmente que han construido sus propios ecosistemas dentro y fuera del sector de la internet de las cosas de consumo (por ejemplo, Google, Amazon o Apple). Puesto que estos agentes proporcionan la mayoría de los sistemas operativos de dispositivos móviles más comunes y los principales asistentes de voz, determinan los procesos para integrar dispositivos y servicios inteligentes en un sistema de internet de las cosas de consumo.

Posibles motivos de preocupación principales

  1. Los encuestados expresaron su preocupación por determinadas prácticas de exclusividad y vinculación en relación con los asistentes de voz, así como por las prácticas que limitan la posibilidad de utilizar diferentes asistentes de voz en el mismo dispositivo inteligente.
  2. El informe preliminar también expone una serie de posibles reservas planteadas por los encuestados en relación con la posición de los asistentes de voz y los sistemas operativos de dispositivos inteligentes como intermediarios entre los usuarios, por una parte, y los dispositivos inteligentes o los servicios de internet de las cosas de consumo, por otra. Esta posición, combinada con su papel clave en la generación y recogida de datos, les permitiría controlar las relaciones con los usuarios. A este respecto, los encuestados también han expresado su preocupación en relación con la descubribilidad y visibilidad de sus servicios de internet de las cosas de consumo.
  3. Además, los proveedores de sistemas operativos de dispositivos inteligentes y asistentes vocales parecen tener un amplio acceso a los datos, incluida información sobre las interacciones de los usuarios con dispositivos inteligentes y servicios de internet de las cosas de consumo de terceros. Los encuestados en la investigación sectorial consideran que este acceso a grandes cantidades de datos y su acumulación no solo ofrecerían ventajas a los proveedores de asistencia vocal en relación con la mejora y la posición en el mercado de sus asistentes vocales de uso general, sino que también les permitirían aprovechar más fácilmente los mercados adyacentes.

Próximas medidas

El informe preliminar sobre las conclusiones de la investigación sectorial se someterá ahora a una consulta pública durante un período de doce semanas, hasta el 1 de septiembre de 2021. Todas las partes interesadas podrán comentar las conclusiones de la investigación sectorial, presentar información adicional o plantear otros motivos de preocupación.

La Comisión tiene previsto publicar el informe definitivo durante el primer semestre de 2022.

La información recopilada en el marco de la investigación sectorial sobre la internet de las cosas de consumo servirá de orientación para la futura actividad reguladora y ejecutiva de la Comisión. Cualquier medida ejecutiva en materia de competencia tras la investigación sectorial tendría que basarse en una evaluación caso por caso. Las conclusiones de esta investigación sectorial también pueden contribuir al debate legislativo en curso sobre la propuesta de la Comisión relativa a la ley de mercados digitales.

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